El Parkinson: desde el intestino al cerebro a través del nervio vago

Un estudio basado en el Registro epidemiológico de la Universidad de Aarhus y el Hospital Universitario de Aarhus, indica que la enfermedad de Parkinson se inicia en el tracto gastrointestinal; el estudio es el más grande en el campo hasta el momento.

El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa crónica que afecta a un número creciente de personas. Sin embargo, los científicos aún no saben por qué algunas personas desarrollan la enfermedad. Recientemente, investigadores de la Universidad de Aarhus y el Hospital de la Universidad de Aarhus han dado un paso importante hacia una mejor comprensión de la enfermedad.

La investigación indica que la enfermedad de Parkinson puede comenzar en el tracto gastrointestinal y propagarse a través del nervio vago al cerebro.

“Hemos llevado a cabo un estudio de casi 15.000 pacientes que han tenido el nervio vago cortado en el estómago. Entre aproximadamente 1970-1995, este procedimiento era un método muy común de tratamiento de la úlcera. Si realmente es cierto que el Parkinson comienza en el intestino y se propaga a través del nervio vago, estos pacientes que se les realizó la vagotomía, naturalmente, deberían estar protegidos contra el desarrollo de la enfermedad de Parkinson “, explica la PhD. de la Universidad de Aarhus, Elisabeth Svensson, en la hipótesis detrás del estudio.

Una hipótesis que resultó ser correcta:

“Nuestro estudio muestra que los pacientes que han tenido la totalidad del nervio vago seccionado estaban protegidos contra la enfermedad de Parkinson. El riesgo se reduce a la mitad después de 20 años. Sin embargo, los pacientes que sólo tenían una pequeña parte del nervio vago seccionado, no estaban protegidos. Esto también se ajusta a la hipótesis de que el proceso de la enfermedad depende en gran medida de un nervio vago intacto, total o parcialmente para poder alcanzar y afectar el cerebro, “dice ella.

La primera exploración clínica

La investigación ha presentado una fuerte evidencia de que la enfermedad de Parkinson se inicia en el tracto gastrointestinal y se propaga a través del nervio vago al cerebro. Muchos pacientes también han sufrido de síntomas gastrointestinales antes de confirmar el diagnóstico de Parkinson.

“Los pacientes con enfermedad de Parkinson a menudo sufren estreñimiento muchos años antes de recibir el diagnóstico, lo que puede ser un marcador temprano de la relación entre la patología neurológica y gastroenterológica, relacionado con el nervio vago,” dice Elisabeth Svensson.

Las hipótesis anteriores sobre la relación entre el Parkinson y el nervio vago han dado lugar a estudios en animales y cultivos celulares. Sin embargo, el estudio actual es el primero y más grande estudio epidemiológico en humanos.

El proyecto de investigación es una pieza importante del rompecabezas en cuanto a las causas de la enfermedad. En el futuro, los investigadores esperan ser capaces de utilizar los nuevos conocimientos para identificar los factores de riesgo para la enfermedad de Parkinson y de este modo prevenir la enfermedad.

“Ahora que hemos encontrado una asociación entre el nervio vago y el desarrollo de la enfermedad de Parkinson, es importante llevar a cabo una investigación sobre los factores que pueden desencadenar esta degeneración neurológica, por lo que podemos prevenir el desarrollo de la enfermedad. Poder hacer esto, naturalmente, será un gran avance “, dice Elisabeth Svensson.

 

Fuente: Abstract for “Vagotomy and subsequent risk of Parkinson’s disease” by Elisabeth Svensson PhD, Erzsébet Horváth-Puhó PhD, Reimar W Thomsen PhD, Jens Christian Djurhuus DMSc, Lars Pedersen PhD, Per Borghammer DMSc and Henrik Toft Sørensen DMSc in Annals of Neurologydoi:10.1002/ana.24448

2017-03-27T22:37:21+00:00